1. Premièrement, qu'est-ce que l'or ? 

L'or résulte de fusions nucléaires dans les étoiles. Il y a donc une grande quantité d'or dans le noyau de la terre. De plus, il est probable que la présence d'or sur la croûte terrestre est due aux impacts de météorites et de comètes il y a 4 milliards d'années.
L'or est un métal très malléable, mou. Aussi, afin de fabriquer des objets en or, il est impératif de le mélanger avec d'autres métaux. Tout ceci nous amène à la définition du carat.

 

2. Le carat

 

Le carat est l'unité qui caractérise la quantité d'or dans l'alliage aurifère comparativement aux autres métaux.

Pour cela, nous divisons l'alliage en 24. De cette façon, de l'or 24 carats est de l'or pur. Mais cela ne se peut. De l'or 24 carats ne contient que plus ou moins 99,99% d'or. De l'or 18 carats contient 75% (18/24) d'or et 25% d'autres métaux. Ce sont ces autres métaux qui donnent la couleur de l'or.

Pour de l'or 18 carats :

- Or jaune : 75% d'or + 12.5% d'argent + 12.5% de cuivre

- Or jaune foncé : 75% d'or + 10% d'argent + 15% de cuivre

- Or rose : 75% d'or + 5% d'argent + 20% de cuivre

- Or rouge : 75% d'or + 2.75 % d'argent + 22.25% de cuivre

- Or gris : 75% d'or + 15% d'argent + 10% de cuivre

- Or blanc : or gris recouvert de rhodium.

Avant, nous pouvions trouver dans le commerce de l'or contenant du nickel mais maintenant, cela est interdit en Europe.

 

3. Les poinçons

Tout objet en or doit avoir un poinçon spécifiant son origine : un diamant pour l'or, un carré pour les objets en plaqué or.
Tout objet en or de plus de 3 g doit avoir en plus un poinçon précisant le nombre de carats (garantie de l'Etat.)

- 9 carats : un trèfle ou 375

- 14 carats : un coquillage ou 585

- 18 carats : un aigle ou 750

- 22 carats : un aigle avec un "1"

- 24 carats : un hippocampe ou 999

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